毎年、花粉症が治まった頃になると、嶺方峠から見る後立山連峰の峰々が頭に浮かんで離れない。
 山肌に雪形が現れる4月から5月がベストシーズン❗️
 
 4月に入ると長野の週末天気予報と睨めっこ。
 「今年はもう雪形が出てるらしいよ。」との声が聞えてくるけど、逸る気持ちとは裏腹に週末になると天気が芳しくない。
 しかし、もう我慢できない。長野へ行くぞ〜・・・。❗️

 22日の夜に自宅を出て、梓川SAで仮眠をとって時間調整
 目覚めると空一面に雲がかかって微妙な感じ。
 天気予報では午後まで「晴れ」と表示されてるのに・・・。
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 「天気予報よ、外れないで〜❗️」
 祈りながらデポ地を出発。大望峠へ向けて、県道406号線から県道76号線に入って戸隠方面へ・・・。

 「アレッ❗️ GPSがない❗️」
 76号線に入ったところで、GPSを付け忘れていることに気が付いた。
 どうしよう。しかたがない、スマホを使おう。

 スマホを取り出すと、「長野に向かってる。」と自転車友達からのメッセージ・・・。
 先月会った時、嶺方峠へ行くような話をしたけど本当だったんだ〜。(*^_^*)
 一旦は、「出発してる。」と返信したけど、ついでにGPSを取りに戻ろう。
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 GPSを取り付け、友人を待つために長野駅に向かっていて、「新幹線でも長野駅に着くのは9時半頃かな・・・。」と言っていたのを思い出した。
 さすがに、長野駅周辺で2時間半もブラブラしているのもな〜。
 やっぱり、先に行こうっと・・・。(*^_^*)

 76号線に入って直ぐに、暖機以上の汗が出る坂道に出会い、「こんな調子で1日持つかな〜・・・❓」
 毎年のことながら、自転車に乗り始めるこの季節は不安で一杯・・・。 (^_^;)
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 坂道を乗り越え緩いアップダウンを繰り返していると、以前、陣馬形山へ上る途中に見たのと同じ低いバス停が・・・。
 時刻表は腰を曲げないと見られないし、少しの雪でも埋もれるだろう。
 どんな理由で低いのか、とっても気になる。(^_^;)
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 山間の道を気分よく走っていると、目の前にギザギザの山が見え隠れする。
 あれが戸隠山か〜・・・。(*^_^*)
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 ふと横を見ると、田畑の中にポツンと立つ樹がいい感じ。(*^_^*)
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 戸隠観光案内所で、友達が7時半過ぎに長野へ着いていたことを知りビックリ・・・。
 そんなに早く着くなら、駅で待っていればよかった〜。(^_^;)
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 県道36号線は、長閑な山道で日本の原風景の中を走っている感じ・・・。
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 緩やかな坂道を上り下りしていると、第1目的地の大望峠に到着❗️
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 遠方には、アルプスの頂がクッキリ❗️
 絶好の自転車日和 (^_^)v
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 大望峠から鬼無里へは、鯉のぼりが泳ぐ集落や桜咲く山間の緩やかな下り坂
「なんて長閑なんだろう。」(o^^o)
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 今、友人はどこだろう❓
 鬼無里の旅の駅でノンビリしたけれど友人の位置が掴めない。

 先に行こうと自転車に跨った時、「いろは堂」さんからローディーが出発
 抜きつ抜かれつ・・・っていうのは気を使う(抜くことはないけど。)ので、「いろは堂」さんでもう一休み・・・。(*^_^*)
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 友人が通り過ぎないかと目を凝らしていたけれど、その気配はない。
 日が昇るに従って湧き出す雲が気になってしかたがない。
 「嶺方峠まで先に行こう❗️」
 サービスでもらった「おやき」を友人用に包んでもらい嶺方峠へ向けて出発

 白馬の標識を過ぎると、峠はもう直ぐ・・・。
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 やった〜❗️ トンネルを抜けると雪形が残る山肌がバ〜ン❗️
 武田菱もバッチリだ〜。(^_^)v
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 一頻り写真を撮り、東京から来たバイクの方と15分ほど談笑していると、トンネルの暗がりから見覚えのあるシルエットが・・・。(o^^o)

 待っていたとはいえ、遠く長野の峠で知り合いに会うのは感動ものです。(*^_^*)
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 友人は、白馬に降りて小熊黒沢林道を走る予定
 一緒に行こうとお誘いは受けていたけど、運動不足の身体ではちょっと厳しいので、白馬へ下ったら直ぐにオリンピック道路で長野へ戻るつもり・・・。
 しかし、峠を下りながら口説かれご一緒することに・・・。(^_^;)

 青木湖畔の「セーブリック」さんでエネルギーを補給し、いざ小熊山へ❗️
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 鹿島槍スポーツビレッジへの14〜15%の坂道に脚を震わせ、「やっぱり来るんじゃなかった〜。」と後悔してももう遅い。(^_^;)
 何とか上り切ったものの、一旦座り込むとなかなか腰を上げられない。(^_^;)
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 でも、ここからが小熊黒沢林道のスタート・・・。
 弱り切った脚をプルプルさせながらペダルを踏んでいたけど、目的地が見えてくると元気が出てきた。
 木崎湖からの景色を見た途端、それまでの辛さはどこかへピュ〜。 (^_^)v
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 3つの絶景を見たあとは、デポ地へ戻るだけ・・・。
 長野への道は少しでも短い距離で・・・と、最短コースの青木湖から31号線に合流する県道324号線を選択
 しかし、この道がスキー場の脇を通るとは知らなかった。
 山越えは覚悟の上だけど、まさか15%以上の坂道だなんて・・・。(。-_-。)
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 しかし、神様は見放していなかった。
 激坂を越えると、31号線に合流するまで長〜い下り坂 (^_^)v
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 下り基調の31号線は、友人に引っ張られてビュ〜ン❗️
 日が落ちる頃、長野市内に無事に到着
 積もる話もあるけれど、新幹線で帰る友人とは県庁前でサヨウナラ・・・。
 お疲れ様でした。( ^_^)/~~~
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 自転車を車に積んだら、温泉へGO❗️
 天気に恵まれ絶景も見られて、楽しく充実した1日だったけど疲労度もかなりなもの。
 大室温泉「まきばの湯」で汗を流し、休憩施設に座った途端夢の中・・・。(^_^;)
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 帰宅後、ルートラボにコースを描いてみると獲得標高2600mだって。
 疲れるわけだ〜。
 でも、来年も行くよ。 (*^_^*)

 4月10日(日)、じてんしゃ三昧プロデュースの「吉高の桜を見て鰻をたべるライド」に参加させてもらいました。
 三昧の恒例行事で、これまでもお誘いを頂いていたのですが、この季節はスギ花粉が怖くて参加を控えていたけれど、今年は花粉症の症状が軽く、何とか耐えられそう・・・。
 大桜も見てみたいし、何よりも鰻が食べたい❗️
 車輪行でドタ参させていただくことになりました。(^_^)v

 ゴール地点に近い柴又の駐車場に車を停め、9時集合のJR海浜幕張駅を目指します。
 江戸川の堤防を走るのは初めてだったけど、自転車に優しい道ですね〜。 (*^_^*)
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 余裕を持ってデポ地を出発したつもりだったけど、皆さん集合場所に到着されていました。(^_^;)
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 JR海浜幕張駅を出発して花見川を北上しますが、出だしから桜のアーチの大歓迎
 満開は過ぎていたけど、ゆったりとした気分で気持ちがいい❗️ 
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 このコースは凄いね。延々と桜の道が続きます。
 引きこもりが多いこの季節に、こんなに桜を見られるなんて・・・。(*^_^*)
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 八千代ふるさとステーションで休憩した後も桜・桜・桜・・・。(^_^)v
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 風車がシンボルの「佐倉ふるさと広場」
 見頃を迎えた真っ赤なチューリップがお出迎え❗️
 ただ、チューリップより行楽客の方が多い・・・❓(^_^;)
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 印旛沼をグルっとまわって双子公園に着くと、ナウマン象がお出迎え。
 沼の反対側には河童も居るらしいけど、本日はコース外・・・。
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 印旛捷水路を走り、緑や赤の橋を過ぎ、14%の坂道を上ると吉高の大桜に到着
 満開は過ぎていたけど、立派な枝の先端まで花を咲かせた姿は迫力があるな〜。
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 大桜を目に焼き付けたあとは、鰻へGO❗️
 案内してもらったのは「い志ばし」さん。
 お願いしたのは「うな重」
 「なんにも言えね〜。」ただただ、美味しい〜❗️ (^0^)/
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 鰻を食べて幸せを噛み締め、いざ出発と自転車に跨るとタイヤが柔らかい。
 「もしかしてパンク・・・?」
 今年、自転車に乗るには2回目なのに、早くもパンクの洗礼を受けるとは・・・。(^_^;)

 本日のメインを堪能し、あとはゴールの金町駅を目指すだけ。
 すると、途中に桜吹雪が舞う「小林牧場」にお立ち寄り・・・。
 大きな1本桜も素敵だけど、桜のトンネルも素晴らしい。(*^_^*)
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 手賀沼では、たくさんの白鳥がお出迎え・・・。
 人生で最多の白鳥に最短の距離で出会いました。(^_^)v
 白鳥っていうと、北国に飛来するものとばかり思っていたけど、こんな近場にも来るんだね。
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 手賀沼を過ぎると、大堀川沿いにはずっと桜の並木が続いてる。
 全長3kmにも及ぶ桜並木は、「本日のラストを飾るのに最適だな〜。」と思っていたら、ゴールの金町はまだ遠く・・・。
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 江戸川の堤防を金町での打ち上げに向けて走る頃は、お尻が痛くて痛くて・・・。
 この堤防がとっても長いんだな〜・・・。(^_^;)
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 ゴール後、金町の居酒屋で打ち上げ❗️
 もちろん、車のなので飲めないけど、楽しいひと時を過ごさせていただきました。
 次のイベントが楽しみデス。(^_^)v